A cor é a propriedade da luz que está relacionada com a sua frequência. O olho humano só é capaz de enxergar um intervalo específico de todas as possíveis frequências da luz, este intervalo é conhecido como espectro visível .

Cores

Ilustração de um prisma , instrumento óptico que é capaz de decompor a luz branca em suas diferentes cores (frequências) através do fenômeno da refração.

A luz, em relação as suas cores, é categorizada como:

Luz monocromática
é a luz de uma só cor, isto é, frequência.
Luz policromática
é a luz constituída por duas ou mais cores (frequências).
Cores primárias
são: vermelha, verde e azul. Elas são consideradas primárias pois é a combinação destas três cores, dentre todos os outros trios, que conseguem produzir a mais ampla variedade de cores compostas.
Cores complementares
são duas cores que quando combinadas dão a luz branca. Assim, para que o nosso olho tenha a sensação de branco, não é necessário misturar todas as cores do espectro. Exemplos: amarelo e azul; vermelho e verde azulado; verde e púrpura.

A luz branca, emitida pelo Sol ou por uma lâmpada incandescente, é constituída por uma infinidade de luzes monocromáticas, as quais podem ser divididas em sete cores principais:

vermelho,
laranja,
amarelo,
verde,
azul,
anil,
violeta.

Cor dos Objetos

A cor de um objeto opaco depende: a) das cores (frequências) da luz que ele reflete difusamente para o olho do observador b) e da cor (frequência) da luz que nele incide.

Corpo branco
é aquele ques reflete todas as cores que nele incidem;
Corpo negro
é aquele que absorve todos os raios luminosos que nele incidem;
Corpo colorido
é aquele que absorve todas as cores com exceção de uma, que é refletida. Por exemplo, um objeto é considerado vermelho quando reflete a cor vermelha e absorve todas as outras. Mas considere um objeto azul sendo iluminado por uma luz vermelha (frequência na faixa da cor vermelha), neste caso ele se apresenta com a cor preta, pois não há luz azul para ele refletir.

Filtros de Cor

A cor dos objetos transparentes (filtros) depende da cor da luz que transmitem. O vidro (transparente) verde absorve todas as cores menos a verde, que é transmitida. Para a confecção de objetos com diferentes cores, utiliza-se pigmentos, que são pequenos grãos que, de acordo com a sua natureza, absorvem uma determinada cor de luz. Portanto, os pigmentos subtraem, de uma luz incidente composta, uma determinada cor. Um objeto envia aos nossos olhos as cores que os seus pigmentos não conseguem absorver. Com isto podemos "subtrair" cores de um objeto.

O processo subtrativo de luzes coloridas
está relacionado à remoção de parte da luz que incide sobre um objeto. Que por sua vez depende dos pigmentos que estão depositados no corpo.