Además del fenómeno de interferencia, presentado en la sección anterior, las ondas tienen una amplia gama de comportamiento en diferentes situaciones. Las principales se presentan a continuación.

Reflexión

Es cuando la onda es incide sobre una superficie de separación entre dos medios y regresa al mismo medio.

La reflexión de una onda mecánica unidimensional. a) En la parte izquierda de la figura se presentan lo que sucede con un pulso de onda que se refleja por un extremo fijo de la cuerda (imagine que la cuerda es amarada a un tronco de madera). b) En la parte derecha presentamos lo que sucede con un pulso reflejado por un extremo que puede moverse verticalmente (imaginar que la cuerda está unido a un anillo que puede deslizarse verticalmente sobre un tronco de madera).

La reflexión de una onda mecánica en un extremo fijo ocurre con inversión de fase.

La reflexión de una onda mecánica en el extremo libre (móvil) ocurre sin inversión de fase .

Refracción

Es el fenómeno que se produce cuando una onda viene de un medio y entra en otro. (Este fenómeno es discutido más profundamente más adelante en la sección Óptica | refracción y Medios de refracción )

Fenómeno de la refracción. La figura ilustra una onda (las líneas representan las crestas de la onda) que se propaga en un fluido en un recipiente. El color azul oscuro es una región más profunda y el más claro la región más superficial. La onda al pasar de una región a otra, sufre un cambio en su velocidad, y por lo tanto, en su dirección.

Difracción

"Contornando obstáculos" y "Distinguiendo ondas de partículas."

La difracción es la distorsión de propagación lineal de ondas que se encuentran con obstáculos, permitiendo contornarlos. El fenómeno de difracción es característico de las ondas, las partículas no difractan.

Condiciones de percepción nítida

El fenómeno de difracción se vuelve cada vez más nítido a medida que la relación entre la longitud de la onda incidente ( \(\lambda\) ) y el tamaño del orificio o barrera \(d\) se hace más pequeño que 1. $$ \text{Nitidez} = \frac{\lambda}{d} $$

Aplicación

La difracción permite que las ondas contornen los obstáculos. Gracias a la difracción es posible oír los sonidos que se producen en una determinada habitación de una casa en otra habitación.

Ilustración del fenómeno de difracción. Las líneas ilustran las crestas de las ondas que se propagan en un fluido, los rectángulos de color marrón representan obstáculos de madera. Dependiendo de la posición de los obstáculos, la onda difracta en diferentes maneras.

Polarización

Es un fenómeno ondulatorio típico de ondas transversales. Cuando se produce este fenómeno, las oscilaciones de todas las partes del medio de propagación permanecen en el mismo plano.

Ilustración de una luz que se polariza. Al ir a través de un polarizador vertical, sólo las oscilaciones verticales (onda azul) son transmitidas. Una vez verticalmente polarizada, la luz no puede pasar a través del polarizador horizontal. En este caso, la intensidad final de la luz depende del ángulo entre los polarizadores.

Otros fenómenos

Hay muchos otros fenómenos ondulatórios interesantes. A continuación vamos a enumerar algunos.

Dispersión
Es el fenómeno por el cual una onda se descompone en un conjunto de ondas simples constituyentes.
Atenuación
Disminución efectiva de la intensidad de una onda, que atraviesa un medio material e interactúa con él.
Resonancia
Un fenómeno que se produce cuando un sistema oscilante es excitado por un agente externo periódico con una frecuencia idéntica a una de sus frecuencias propias. En estas condiciones es máxima la transferencia de energía desde la fuente externa al sistema.