La carga eléctrica es una cantidad física que determina la intensidad de las interacciones electrostáticas.

Esquema de un átomo. Los electrones están representados por bolas rojas que giran alrededor del núcleo compuesto de protones y neutrones (bolas azules y amarillas).

Carga eléctrica

Tipos de cargas eléctricas
Sólo hay dos tipos, positivos y negativos.
Principio Du Fay
Dos cuerpos con diferente carga (uno positivo y otro negativo) se atraen. Con la misma carga (ambos positivos o ambos negativos) se repelen entre sí.
Ilustración de las fuerzas entre cuerpos electrizados. a) los cuerpos de carga opuesta se atraen y b) cuerpos de la misma carga se repelen.
Conservación de la carga eléctrica
La carga total no varía para cualquier proceso realizado dentro de un sistema aislado.
Cuantización de la carga eléctrica
Todas las cargas observadas en la naturaleza son iguales o múltiplo de la carga elemental \(e\) .
Carga eléctrica elemental
Electrón: \(-e\) (carga elemental negativa)
Protón: \(+e\) (carga elemental positiva)
donde \(e = 1.6 \times 10^{-19} C\) .
La unidad de carga eléctrica en el SI es el Coulomb (C).

Cantidad de carga \((Q)\)

La carga neta que un cuerpo posee es igual al exceso de número de cargas elementales (positivo o negativo) veces la carga elemental, es decir, \begin{equation} Q = ne, \end{equation} donde \(n\) es el número de electrones transferidos o recibidos y \(e\) es el valor de la carga elemental.

Todo átomo es eléctricamente neutro si su número de protones es igual al número de electrones.