Un dispositivo que puede transformar la energía eléctrica en otra forma se llama de receptor. Ejemplos de aparatos receptores son: plancha, ventilador, motor eléctrico, refrigerador, computadora, etc.

Receptores

Los receptores se dividen y dos tipos.

Receptor pasivo:
Transforma la energía eléctrica exclusivamente en calor. Los ejemplos de receptores pasivos son: las resistencias, duchas eléctricas, calentadores eléctricos, etc.
Receptor activo:
Transforma la energía eléctrica en otra forma de energía más allá de la térmica. Es importante recordar que es inevitable que cualquier generador disipe calor. Los ejemplos de receptores activos son : motores eléctricos, lámparas, multímetros, ordenadores, etc.

A diferencia de un generador, que crea una diferencia de potencial llamada "fuerza" electromotriz, un receptor tiene una "fuerza" contra electromotriz.

Fuerza contraelectromotriz \((\varepsilon)\) :
También abreviado como f.c.e.m es la energía transmitida, por unidad de carga, de la corriente al receptor, para ser completamente convertida en otra forma de energía distinta de calor. La fcem representa una disminución del portencial eléctrico de la corriente de carga para pasa a través del receptor.
Por razones históricas, el término "fuerza" aparece en el nombre de esta magnitud, pero es una caída de potencial. Es decir, se mide en voltios (V).

Potencias en receptores

Potencia disipada\((P_d)\) :
La potencia eléctrica desperdiciada por el receptor, por tener una resistencia interna \(r\) (disipación interna). Esto significa cuántos joules de energía eléctrica por segundo son disipados inútilmente, dentro del receptor. Matemáticamente $$P_d = ri^2.$$
Potencia útil((P_u)\) :
La potencia eléctrica que el receptor convierte eficazmente en potencia no térmica. Esto significa cuántos joules de energía eléctrica por segundo son convertidos en energía no térmica. $$ P_u = \varepsilon i$$
Potencia total \((P_T)\) :
Es la suma de la potencia disipada más la potencia útil: $$ P_T = P_u + P_d = \varepsilon i + ri^2$$ donde \(r\) es la resistencia interna del receptor.