La corriente eléctrica al recorrer un circuito puede producir varios efectos: calentar el conductor por donde pasa, generar reacciones químicas en conductores electrolíticos, muever la aguja de una brújula cerca del circuito y otros. En el caso en que la corriente mueve un objeto, se realiza un trabajo mecánico. En el caso de las reacciones químicas hay un trabajo químico. Recuerde que el trabajo es el proceso por el cual la energía se transforma o se transfiere entre los sistemas. Por lo tanto, es importante comprender las transformaciones relacionadas con la energía, ya sea eléctrica, térmica, mecánica o química.

Energía y potencia eléctrica

Definiciones importantes:

Potencia:
Es la tasa de transferencia de energía de la corriente aalgun dispositivo del circuito. Para una corriente en una sección de circuito \(AB\) , la potencia es trabajo \(\tau_{AB}\) que es realizado por la corriente en un intervalo de tiempo \(\Delta t\) . De manera equivalente, la potencia es el producto de la intensidad de corriente por el potencial \(V_{AB}\) aplicado a la sección de circuito \(AB\) . Matemáticamente, tenemos: $$P = \frac{\tau_{AB}}{\Delta t} = i V_{AB}.$$
Ley de Joule:
La cantidad de calor disipado en un conductor, a través del cual pasa una corriente eléctrica es directamente proporcional a: la resistencia \(R\) del conductor, el cuadrado de la corriente \(i\) y al intervalo de tiempo \(\Delta t\) de duración de la corriente. Es decir, la cantidad de energía eléctrica que se transforma en energía térmica es: $$ E = R i^2 \Delta t.$$
Se utiliza comúnmente kilovatio-hora \((kWh)\) como la unidad de potencia. Un kilovatio-hora es la cantidad de energía que se transfiere en el intervalo de tiempo \(1h\) con potencia \(1kW\), $$ kWh = 3.6 \times 10^6 J = 3~600~000 J $$

Características de aparatos elétricos

Es común encontrar en los aparatos eléctricos sua principales características elétricas, es decir, la potencia elétrica que consume y la \(ddp\) a la que debe ser conectado.