Para el mantenimiento y construcción de circuitos, equipos de medición son indispensables. Los dispositivos más importantes son los que hacen las mediciones de corriente, voltaje y resistencia eléctrica.

La figura ilustra un circuito que alimenta una lámpara de batería. El dispositivo azul conectado en serie con la lámpara, es para medir la corriente, mientras que la unidad de rojo, conectado en paralelo con la lámpara, es para medir la diferencia de potencial. Cada dispositivo de medición eléctrica debe ser conectado de manera diferente y tiene su propia característica.

Dispositivos de medida

Galvanómetro:
Detecta pequeñas corrientes que pasan a través de él, a través de un puntero cuya desviación es proporcional a la corriente que fluye a través él. De este modo, es posible conocer la intensidad de la corriente. El mayor valor que el galvanómetro mide se llama corriente de final de escala.
Amperímetro:
Un galvanómetro se puede utilizar para medir altas intensidades de corriente eléctrica si utilizamos asociaciones de resistencias y ​​una escala conveniente. La resistencia interna debe ser pequeña para no alterar en gran medida la corriente. Si la escala está graduada en amperios, tenemos un amperímetro. Un medidor de corriente debe conectarse en serie en el ramo de circuito donde se desea medir la intensidad de la corriente.
Un amperímetro ideal es uno que tiene resistencia interna nula.
Ilustración de un amperímetro conectado a un circuito simple que consiste en una resistencia y una batería.
Voltímetro:
Es posible que un galvanómetro funciones como medidor de diferencias de potencial. Para ello, hay que asociar en serie una alta resistencia, llamado multiplicador. En el caso en que la escala del galvanómetro está adaptado para medir la diferencia de potencial en voltios, se llama voltímetro. Un voltímetro debe estar conectado en paralelo con el elemento de circuito cuya diferencia de potencial se va a medir.
Un voltímetro ideal es uno que tiene una resistencia interna muy grande (infinito).
Ilustración del voltímetro asociado a un circuito simple compuesto por una resistencia y una batería.
Puente de Wheatstone:
Es un circuito que comprende cuatro resistencias (uno con resistencia desconocida) conectados en forma de rombo. Entre dos esquinas opuestas de este rombo se conecta una fuente y un galvanómetro (o voltímetro). Este circuito permite determinar la resistencia desconocida. Para ello hay que ajustar una de las resistencias (resistencia variable) para equilibrar el puente, es decir, hasta que el galvanómetro no indique el paso de corriente. En esta situación, los productos de las resistencias de las ramas opuestas son iguales. Resistencia desconocida \(R_x\) en un puente de Wheatstone equilibrado está dada por: $$R_x R_2 = R_1 R_3$$ $$R_x = \frac{R_1 R_3}{R_2}.$$
Diagrama del puente de Wheatstone. \(R_x\) es la resistencia desconocida a medir, \(R_1\) y \(R_3\) son resistencias cuyos valores son conocidos y \(R_2\) es un potenciómetro (resistencia variable).
Pot Poggendorff:
Con la ayuda de: una pila padrón de fuerza electromotriz conocida, un amperímetro, un potenciómetro y un hilo homogéneo con un interruptor, se puede determinar la fuerza electromotriz de una pila desconocida. Esto se realiza por un circuito llamado potenciómetro de Poggendorff.